L’arnaque du mois: EconoFitness

Dans le texte qui suit, tous les prix indiqués sont avant taxes.

Histoire de me remettre en forme afin de ne pas trop faire mes quasi-47 ans, je viens de m’abonner au EconoFitness de mon quartier.  Je me demandais bien quelle pouvait être l’arnaque derrière leur très avantageux tarif de $120.00 + taxes pour un abonnement d’un an.

Eh bien à ma grande surprise, il n’y en a pas.  Pas de frais d’abonnement.  Pas de frais de carte.  Aucune obligations de devoir payer autre chose afin de pouvoir profiter de ce tarif.  Rien pantoute!    Ils annoncent $120.00 + taxes, ils chargent $120.00 + taxes, point final.

Mais alors, où est l’arnaque? 
Elle vient du fait que les employés jouent avec notre crainte qu’un si bas tarif ne puisse durer.  Ainsi, pour un risible $2.50 supplémentaire, vous pouvez vous assurer que votre abonnement n’augmentera jamais, et ce tant et aussi longtemps que vous le renouvellerez.  C’est l’option Gel de tarif.  Et le contrat est bien clair: Cette offre est d’une durée à vie.

En quoi est-ce une arnaque?
Le $2.50, c’est un ajout mensuel.
$2.50 multiplié par douze mois égale $30.00.
$30.00 rajouté au tarif de base, ça donne $150.00.
$150.00 devient donc le prix de base annuel éternel.

Admettons que le tarif de base de $120.00 d’Écono Fitness augmente de 10$ par année. Ça m’étonnerait qu’ils l’augmentent autant et à rythme aussi régulier, mais c’est juste pour l’exemple.  Donc, le coût de l’abonnement annuel irait comme suit :

Sauf que si on prend l’option Gel de tarif, au bout de quatre ans, on paye ceci :

Ce n’est pas vraiment ce que j’appelle une économie.

Mais ce n’est pas grave. Tout ce qu’on a à faire, c’est de renouveler notre abonnement jusqu’à ce que la chose devienne rentable. Mais qu’est-ce que ça représente comme temps, au juste? Oh, une bagatelle : Huit ans!

Huit ans, au bout duquel tu fais l’astronomique économie de… $40.00.  Et ça, c’est SI ils augmentent, et SI ils le font à coup de $10.00.  Si on se fie aux augmentations de tarifs de leur maison mère, Énergie Cardio, une augmentation annuelle de $3.50 à $7.00 serait plus crédible.  Mais ça, ça signifie attendre dix, douze, voire quinze ans avant que l’option Gel de tarif devienne enfin rentable.  Ça vous tente d’attendre tout ce temps-là, vous?

Je ne sais pas pour vous, mais le commun des mortels passe très rarement de huit à quinze ans au gym, et encore moins au même gym.  Alors si vous êtes une personne normale avec des habitudes de vies normales, tenez vous-en au tarif de base.  C’est là que se situe la vraie économie.

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